Qu’est ce que la Phytothérapie ?

Qu’est ce que la Phytothérapie ?

Une herbe est une plante ou une partie de plante utilisée pour son odeur, sa saveur ou ses propriétés thérapeutiques. Les médicaments à base de plantes sont un type de complément alimentaire. Ils sont vendus sous forme de comprimés, de capsules, de poudres, de thés, d’extraits et de plantes fraîches ou séchées. Les gens utilisent les plantes médicinales pour essayer de maintenir ou d’améliorer leur santé.

Beaucoup de gens pensent que les produits étiquetés « naturels » sont toujours sûrs et bons pour eux. Ce n’est pas nécessairement vrai. Les plantes médicinales ne doivent pas subir les mêmes tests que les médicaments. Certaines herbes, comme la consoude et l’éphédra, peuvent causer de graves dommages. Certaines herbes peuvent interagir avec des médicaments délivrés sur ordonnance ou en vente libre.

Si vous envisagez d’utiliser un médicament à base de plantes, renseignez-vous d’abord auprès de sources fiables. Veillez à informer votre prestataire de soins de santé de tout médicament à base de plantes que vous prenez.

1) Que sont les compléments alimentaires à base de plantes ?

Les produits à base de plantes, ou végétaux, qui sont utilisés pour traiter des maladies ou pour maintenir la santé sont appelés produits à base de plantes, produits botaniques ou phytomédicaments. Un produit fabriqué à partir de plantes et utilisé uniquement pour un usage interne est appelé un supplément à base de plantes.

De nombreux médicaments délivrés sur ordonnance et en vente libre sont également fabriqués à partir de produits végétaux, mais ces produits ne contiennent que des ingrédients purifiés et réglementés. Les suppléments à base de plantes peuvent contenir des plantes entières ou des parties de plantes.

Les suppléments à base de plantes se présentent sous toutes les formes : séchés, hachés, en poudre, en gélules ou liquides, et peuvent être utilisés de différentes manières, notamment :

– Avalés sous forme de pilules, de poudres ou de teintures

– Infusé sous forme de thé

– Appliqués sur la peau sous forme de gels, de lotions ou de crèmes

– Ajouté à l’eau du bain

La pratique de l’utilisation de suppléments à base de plantes remonte à des milliers d’années. Aujourd’hui, l’utilisation de compléments à base de plantes est courante chez les consommateurs américains. Toutefois, ils ne sont pas destinés à tout le monde.

2) La médecine par les plantes

L’utilisation des plantes à des fins de guérison est antérieure à l’histoire et est à l’origine d’une grande partie de la médecine moderne. De nombreux médicaments conventionnels proviennent de sources végétales : il y a un siècle, la plupart des quelques médicaments efficaces étaient à base de plantes. Citons par exemple l’aspirine (provenant de l’écorce de saule), la digoxine (provenant de la digitale), la quinine (provenant de l’écorce de quinquina) et la morphine (provenant du pavot à opium). Le développement de médicaments à partir de plantes se poursuit, les entreprises pharmaceutiques se livrant à un dépistage pharmacologique à grande échelle des herbes.

A. Exemple d’une prescription à base de plantes pour l’ostéoarthrite

– Curcuma (Curcuma longa) teinture 20 mL-Pour une activité anti-inflammatoire et pour améliorer la circulation locale au niveau des articulations touchées

– Teinture de griffe du diable (Harpogophytum procumbens) 30 mL-Pour une activité anti-inflammatoire et le bien-être général

– Ginseng (Panax spp) teinture 10 mL-Pour la faiblesse et l’épuisement

– Saule blanc (Salix alba) teinture 20 mL-Pour activité anti-inflammatoire

– Réglisse (Glycyrrhiza glabra) 5 mL-Pour une activité anti-inflammatoire et pour améliorer l’appétence et l’absorption des plantes médicinales

– Avoine (Avena sativa) 15 mL – Pour aider au sommeil et au bien-être général

L’herboristerie chinoise est l’une des plus répandues des anciennes traditions herboristiques actuellement pratiquées. Elle est basée sur les concepts du yin et du yang et de l’énergie Qi. On attribue aux herbes chinoises des qualités telles que « rafraîchissant » (yin) ou « stimulant » (yang) et on les utilise, souvent en combinaison, en fonction des carences ou des excès de ces qualités chez le patient.

L’herboristerie occidentale moderne met l’accent sur les effets des herbes sur les systèmes corporels individuels. Par exemple, les herbes peuvent être utilisées pour leurs propriétés supposées anti-inflammatoires, hémostatiques, expectorantes, antispasmodiques ou immunostimulatrices.

On estime que les dépenses des consommateurs américains en produits à base de plantes s’élèvent à plus de 5 milliards de dollars par an, principalement en raison de l’auto-prescription de produits en vente libre. Ce type d’utilisation de médicaments à base de plantes est généralement basé sur une simple association d’une plante particulière avec des maladies ou des symptômes particuliers – comme la valériane (Valeriana officinalis) pour les troubles du sommeil. Initialement réservés aux magasins de produits diététiques, les remèdes à base de plantes sont aujourd’hui commercialisés dans de nombreuses pharmacies et magasins de détail classiques.

3) Supplément à base de plante

Vous pouvez voir des étiquettes qui expliquent comment les herbes peuvent influencer différentes actions dans le corps. Cependant, les étiquettes des compléments alimentaires à base de plantes ne peuvent pas faire référence au traitement de conditions médicales spécifiques. En effet, les suppléments à base de plantes ne sont pas soumis à des essais cliniques ni aux mêmes normes de fabrication que les médicaments sur ordonnance ou les médicaments traditionnels en vente libre.

Par exemple, le millepertuis est un supplément à base de plantes très apprécié, qui est considéré comme utile pour traiter la dépression dans certains cas. L’étiquette d’un produit à base de millepertuis peut indiquer qu’il « améliore l’humeur », mais ne peut prétendre traiter une affection spécifique, telle que la dépression.

Contrairement aux médicaments, les compléments à base de plantes n’ont pas besoin d’être normalisés pour garantir la cohérence d’un lot à l’autre. Certains fabricants peuvent utiliser le terme « normalisé » sur l’étiquette d’un supplément, mais cela ne signifie pas nécessairement la même chose d’un fabricant à l’autre.

A. Précautions à prendre lors du choix de compléments à base de plantes

Les compléments alimentaires à base de plantes peuvent interagir avec les médicaments conventionnels ou avoir des effets importants. Ne vous auto-diagnostiquez pas. Consultez votre médecin avant de prendre des compléments alimentaires à base de plantes.

– Renseignez-vous. Apprenez-en le plus possible sur les herbes que vous prenez en consultant votre médecin et en contactant les fabricants de suppléments à base de plantes pour obtenir des informations.

– Si vous utilisez des compléments à base de plantes, suivez attentivement les instructions figurant sur l’étiquette et utilisez uniquement la dose prescrite. Ne dépassez jamais la dose recommandée et renseignez-vous sur les personnes qui ne doivent pas prendre le complément.

– Travaillez avec un professionnel. Faites appel aux services d’un herboriste ou d’un naturopathe qualifié et agréé qui a reçu une formation approfondie dans ce domaine.

– Surveillez les effets secondaires. Si des symptômes tels que nausées, vertiges, maux de tête ou maux d’estomac se manifestent, réduisez la dose ou arrêtez de prendre le complément à base de plantes.

– Soyez attentif aux réactions allergiques. Une réaction allergique grave peut provoquer des troubles respiratoires. Si un tel problème survient, appelez le 911 ou le numéro d’urgence de votre région pour obtenir de l’aide.

– Faites des recherches sur la société dont vous prenez les herbes. Tous les suppléments à base de plantes ne sont pas créés égaux, et il est préférable de choisir la marque d’un fabricant réputé. Posez-vous la question :

B. Diagnostic

Les phytothérapeutes utilisent des principes de diagnostic qui diffèrent de ceux utilisés par les praticiens conventionnels. Par exemple, lors du traitement de l’arthrite, les phytothérapeutes peuvent observer « un sous-fonctionnement des systèmes d’élimination du patient » et décider que l’arthrite résulte d' »une accumulation de déchets métaboliques ». Une combinaison de plantes diurétiques, cholérétiques ou laxatives pourrait alors être prescrite en même temps que des plantes aux propriétés anti-inflammatoires.

4) Que se Passe-t-il Pendant un Traitement ?

Les phytothérapeutes prennent des dossiers complets et procèdent à un examen physique. Tandis que les patients décrivent leurs antécédents médicaux et leurs symptômes actuels, les praticiens accordent une attention particulière à l’état des processus quotidiens tels que l’appétit, la digestion, la miction, la défécation et le sommeil. Ils prescrivent ensuite des combinaisons d’herbes individualisées, généralement sous forme de teintures (extraits alcooliques) ou de thés. Des sirops, des pilules, des gélules, des pommades et des compresses peuvent également être utilisés. Les préparations orales ont souvent un goût et une odeur désagréables.

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