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Les 9 bienfaits du Sommeil

Le sommeil est essentiel pour la santé. En fait, nous avons besoin de sommeil pour survivre  tout comme nous avons besoin de nourriture et d’eau. Il n’est donc pas étonnant que nous passions environ un tiers de notre vie à dormir.

De nombreux processus biologiques se déroulent pendant le sommeil :

– Le cerveau stocke de nouvelles informations et se débarrasse des déchets toxiques.

– Les cellules nerveuses communiquent et se réorganisent, ce qui favorise un fonctionnement sain du cerveau.

– Le corps répare les cellules, restaure l’énergie et libère des molécules comme les hormones et les protéines.

Ces processus sont essentiels à la santé générale. Sans eux, votre corps ne peut pas fonctionner correctement.

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1) Pourquoi dormir est indispensable

On ignore encore beaucoup de choses sur le but du sommeil. Cependant, il est largement admis qu’il n’y a pas qu’une seule explication à ce besoin de dormir. Il est probablement nécessaire pour de nombreuses raisons biologiques.

A. La conservation de l’énergie

Nous avons besoin de sommeil pour économiser l’énergie. Ce concept est étayé par la façon dont notre taux métabolique baisse pendant le sommeil.

On dit aussi que cela se produit parce que le corps a besoin de moins d’énergie la nuit, lorsqu’il n’est pas pratique de trouver de la nourriture.

B. La restauration cellulaire

Une autre théorie, appelée théorie de la restauration – Source de confiance, dit que le corps a besoin de sommeil pour se restaurer.

L’idée est que le sommeil permet aux cellules de se réparer et de se régénérer. Cette idée est soutenue par de nombreux processus importants qui se produisent pendant le sommeil, notamment.

– la réparation des muscles

– synthèse des protéines

– la croissance des tissus

– libération d’hormones

C. Fonctionnement du cerveau

La théorie de la plasticité du cerveau, le sommeil est nécessaire au bon fonctionnement du cerveau. Plus précisément, il permet à vos neurones, ou cellules nerveuses de se réorganiser.

Lorsque vous dormez, le système glymphatique (élimination des déchets) de votre cerveau élimine les déchets du système nerveux central. Il élimine les sous-produits toxiques de votre cerveau, qui s’accumulent tout au long de la journée. Cela permet à votre cerveau de bien fonctionner lorsque vous vous réveillez.

Le sommeil affecte de nombreux aspects des fonctions cérébrales, notamment

– apprendre

– La mémoire

– Les compétences en matière de résolution de problèmes

– La créativité

– La prise de décision

– Le focus

– la concentration

D. Le bien-être émotionnel

De même, le sommeil est nécessaire à la santé émotionnelle. Pendant le sommeil, l’activité cérébrale augmente dans les domaines qui régulent les émotions, notamment le :

– L’amygdale

– Le striatum

– L’hippocampe

-L’insula

-Le cortex préfrontal médian

Ce changement d’activité favorise le bon fonctionnement du cerveau et la stabilité émotionnelle.

Par exemple, l’amygdale est responsable de la réponse à la peur. C’est elle qui contrôle votre réaction lorsque vous faites face à une menace perçue, comme une situation stressante.

Lorsque vous dormez suffisamment, l’amygdale peut réagir de manière plus adaptative. Mais si vous manquez de sommeil, l’amygdale est plus susceptible de réagir de manière excessive.

E. Le maintien du poids

Le sommeil affecte votre poids en contrôlant les hormones de la faim. Cela inclut la ghréline, qui augmente l’appétit, et la leptine, qui augmente la satiété.

Pendant le sommeil, la ghréline diminue car vous utilisez moins d’énergie que lorsque vous êtes éveillé.

Le manque de sommeil, par contre, élève la ghréline et supprime la leptine. Ce déséquilibre vous rend plus affamé, ce qui peut augmenter le risque de prise de poids.

F. Le fonctionnement correct de l’insuline

L’insuline est une hormone qui aide vos cellules à utiliser le glucose comme source d’énergie. Mais en cas de résistance à l’insuline, vos cellules ne répondent pas correctement à l’insuline. Cela peut conduire à un taux de glucose élevé dans le sang et à terme, à un diabète de type 2.

Le sommeil peut protéger contre l’insulinorésistance. Il maintient vos cellules en bonne santé afin qu’elles puissent facilement absorber le glucose.

Le cerveau utilise également moins de glucose pendant le sommeil, ce qui aide l’organisme à réguler le taux de glucose sanguin global.

G. L’immunité

Un système immunitaire sain et fort dépend du sommeil.

Lorsque vous dormez, votre corps fabrique des cytokines, qui sont des protéines qui combattent les infections et les inflammations. Il produit également certains anticorps et cellules immunitaires. Ensemble, ces molécules préviennent les maladies en détruisant les germes nuisibles.

C’est pourquoi le sommeil est si important lorsque vous êtes malade ou stressé. Pendant ces périodes, l’organisme a besoin d’encore plus de cellules et de protéines immunitaires.

H. La santé cardiaque

Bien que les causes exactes ne soient pas claires, les scientifiques pensent que le sommeil favorise la santé cardiaque. Cela découle du lien entre les maladies cardiaques et le manque de sommeil.

Le manque de sommeil est associé à des facteurs de risque de maladies cardiaques, notamment :

– l’hypertension artérielle

– L’augmentation de l’activité du système nerveux sympathique

– une inflammation accrue

– des taux de cortisol élevés

– La prise de poids

– Une résistance à l’insuline

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2) Que se passe-t-il lorsque vous dormez ?

Votre corps passe par quatre stades de sommeil. Ce schéma se répète généralement toutes les 90 minutes. Cela signifie que les étapes se répètent environ 4 à 6 fois au cours d’une période de sommeil de 7 à 9 heures.

Le schéma comprend trois phases de sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) et une phase de sommeil paradoxal.

A. Les Phases de Sommeil

Les phases de sommeil NREM étaient auparavant divisées en phases 1, 2, 3 et 4, suivies par le sommeil REM. La National Sleep Foundation les classe désormais comme suit :

a. Phases 1 sommeil non-REM (anciennement stade 1)

Le premier stade se produit lorsque vous vous endormez pour la première fois. Lorsque votre corps entre dans un sommeil léger, vos ondes cérébrales, votre rythme cardiaque et les mouvements de vos yeux ralentissent.

Cette phase dure environ 7 minutes.

b. Phases 2 sommeil non-REM (anciennement stade 2)

Cette étape implique un sommeil léger juste avant le sommeil profond.

Votre température corporelle diminue, les mouvements de vos yeux s’arrêtent, votre rythme cardiaque et vos muscles continuent à se détendre. Vos ondes cérébrales montent brièvement en flèche puis ralentissent.

C’est au cours d’une nuit de sommeil que vous passez le plus de temps au stade 2.

c. Phases 3 sommeil non-REM (anciennement stades 3 et 4)

Aux stades 3 et 4, le sommeil profond commence. Vos yeux et vos muscles ne bougent pas, et vos ondes cérébrales ralentissent encore plus.

Le sommeil profond est réparateur. Votre corps reconstitue son énergie et répare les cellules, les tissus et les muscles. Vous avez besoin de cette phase pour vous sentir réveillé et rafraîchi le lendemain.

d. Le Sommeil paradoxal

Cette étape se produit  environ 90 minutes après que vous vous soyez endormi. Elle peut durer environ une heure.

Dans le sommeil paradoxal, les ondes cérébrales et les mouvements des yeux augmentent. Votre rythme cardiaque et votre respiration s’accélèrent également.

Les rêves se produisent souvent pendant le sommeil paradoxal. Votre cerveau traite également des informations pendant cette phase, ce qui en fait un moment important pour l’apprentissage et la mémoire.

Sommeil et cauchemar

3) Temps de sommeil idéal par âge

La quantité de sommeil recommandée dépend de votre âge. Elle varie également d’une personne à l’autre, mais la National Sleep Foundation suggère les durées suivantes :

– De la naissance à 3 mois : 14 à 17 heures

– 4 à 11 mois : 12 à 15 heures

– 1 à 2 ans : 11 à 14 heures

– 3 à 5 ans : 10 à 13 heures

– 6 à 13 ans : 9 à 11 heures

– 14 à 17 ans : 8 à 10 heures

– 18 à 64 ans : 7 à 9 heures

– 65 ans et plus : 7 à 8 heures

Un sommeil sain est essentiel pour tout le monde, car nous avons tous besoin de retenir des informations et d’acquérir des compétences pour nous épanouir dans la vie. Mais c’est probablement en partie pour cette raison que les enfants, qui acquièrent des compétences linguistiques, sociales et motrices à un rythme effréné tout au long de leur développement, ont besoin de plus de sommeil que les adultes. Alors que les adultes ont besoin de 7 à 9 heures de sommeil par nuit, les enfants d’un an ont besoin d’environ 11 à 14 heures, les enfants d’âge scolaire de 9 à 11 ans et les adolescents de 8 à 10 ans. Pendant ces périodes critiques de croissance et d’apprentissage, les jeunes ont besoin d’une forte dose de sommeil pour un développement et une vigilance optimal.

Malheureusement, une personne ne peut pas se contenter d’accumuler le manque de sommeil et d’accumuler ensuite de nombreuses heures de sommeil pour le compenser (bien que le remboursement du « déficit de sommeil » soit toujours une bonne idée si vous êtes privé de sommeil). Les meilleures habitudes de sommeil sont des routines saines et cohérentes qui nous permettent à tous, quel que soit notre âge, de satisfaire nos besoins en sommeil chaque nuit et de relever les défis de la vie chaque jour.

Bébé qui dort paisiblement

4) Qu’entraine le manque de sommeil ?

Sans un sommeil suffisant, votre corps a du mal à fonctionner correctement.

Les conséquences possibles du manque de sommeil sont les suivantes :

– des sautes d’humeur

– anxiété

– dépression

– une mauvaise mémoire

– un manque d’attention et de concentration

– mauvaise fonction motrice

– fatigue

– un système immunitaire affaibli

– la prise de poids

– l’hypertension artérielle

– résistance à l’insuline

– les maladies chroniques (comme le diabète et les maladies cardiaques)

– la mortalité précoce

Le résultat final

Le sommeil nous permet de rester en bonne santé et de bien fonctionner. Il permet à votre corps et à votre cerveau de se réparer, de se restaurer et de se redynamiser.

Si vous ne dormez pas suffisamment, vous pouvez ressentir des effets secondaires comme une mémoire et une concentration défaillantes, une immunité affaiblie et des sautes d’humeur.

La plupart des adultes ont besoin de 7 à 9 heures de sommeil chaque nuit. Si vous avez des troubles du sommeil, consultez un médecin ou un spécialiste du sommeil. Ils pourront en déterminer la cause sous-jacente et vous aider à améliorer la qualité de votre sommeil.

Nous avons tendance à considérer le sommeil comme un moment où l’esprit et le corps s’éteignent. Mais ce n’est pas le cas ; le sommeil est une période active au cours de laquelle se produisent de nombreux processus importants de traitement, de restauration et de renforcement. La manière exacte dont cela se produit et la raison pour laquelle notre corps est programmé pour une si longue période de sommeil sont encore un peu un mystère. Mais les scientifiques comprennent certaines des fonctions essentielles du sommeil et les raisons pour lesquelles nous en avons besoin pour une santé et un bien-être optimaux.

L’un des rôles essentiels du sommeil est de nous aider à solidifier et à consolider nos souvenirs. Tout au long de la journée, notre cerveau reçoit une quantité incroyable d’informations. Cependant, plutôt que d’être directement enregistrés et consignés, ces faits et expériences doivent d’abord être traités et stockés ; nombre de ces étapes se déroulent pendant notre sommeil. Du jour au lendemain, des éléments d’information sont transférés d’une mémoire à court terme plus provisoire vers une mémoire à long terme plus solide, un processus appelé « consolidation ». Les chercheurs ont également montré qu’après avoir dormi, les gens ont tendance à retenir les informations et à mieux exécuter les tâches de mémoire. Notre corps a tous besoin de longues périodes de sommeil pour se restaurer et se régénérer, pour développer ses muscles, réparer ses tissus et synthétiser des hormones.

Douleur matinal

5) Favoriser le sommeil avec l’alimentation

Une façon d’envisager la fonction du sommeil est de la comparer à une autre de nos activités vitales : l’alimentation. La faim est un mécanisme de protection qui a évolué pour garantir que nous consommons les nutriments dont notre corps a besoin pour se développer, réparer les tissus et fonctionner correctement. Et bien qu’il soit relativement facile de saisir le rôle que joue l’alimentation étant donné qu’elle implique la consommation physique des substances dont notre corps a besoin, manger et dormir ne sont pas aussi différents qu’il n’y paraît.

L’alimentation et le sommeil sont tous deux régulés par de puissants moteurs internes. Se priver de nourriture produit une sensation de faim désagréable, tandis que se priver de sommeil nous donne une sensation de somnolence écrasante. Et tout comme manger soulage la faim et assure l’obtention des nutriments dont nous avons besoin, le sommeil soulage la somnolence et assure l’obtention du sommeil dont nous avons besoin. Mais la question reste posée : Pourquoi avons-nous besoin de sommeil ? Le sommeil a-t-il une seule fonction primaire ou bien le sommeil remplit-il plusieurs fonctions ?

La théorie de la fonction première du sommeil est de réduire la demande et la dépense énergétique d’un individu pendant une partie de la journée ou de la nuit, en particulier aux moments où il est le moins efficace de chercher de la nourriture.

A. Quelques Recherches

Des recherches ont montré que le métabolisme énergétique est considérablement réduit pendant le sommeil (jusqu’à 10 % chez l’homme et même plus chez d’autres espèces). Par exemple, la température du corps et la demande calorique diminuent pendant le sommeil, par rapport à l’état de veille. De telles preuves soutiennent la proposition selon laquelle l’une des fonctions principales du sommeil est d’aider les organismes à conserver leurs ressources énergétiques.

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6) Théories réparatrices

D’autres aspects rajeunissants du sommeil sont spécifiques au cerveau et aux fonctions cognitives. Par exemple, lorsque nous sommes éveillés, les neurones du cerveau produisent de l’adénosine, un sous-produit des activités des cellules. L’accumulation d’adénosine dans le cerveau serait l’un des facteurs à l’origine de notre perception de la fatigue. (Soit dit en passant, cette sensation est contrecarrée par l’utilisation de la caféine, qui bloque les actions de l’adénosine dans le cerveau et nous maintient en état d’alerte). Les scientifiques pensent que cette accumulation d’adénosine pendant l’éveil peut favoriser le « besoin de dormir ». Tant que nous sommes éveillés, l’adénosine s’accumule et reste élevée. Pendant le sommeil, l’organisme a la possibilité d’éliminer l’adénosine du système et par conséquent, nous nous sentons plus alertes lorsque nous nous réveillons.

Sommeil réparateur

7) La Théorie de la plasticité du cerveau

Le sommeil est essentiel pour protéger la santé mentale et physique d’un individu, en plus d’améliorer la qualité de vie. Cependant, la fonction du sommeil n’a pas toujours été claire et jusqu’à récemment, on pensait que la fonction principale était d’éviter la privation de sommeil.

Pendant le sommeil, un certain nombre de processus importants se produisent pour favoriser le bon fonctionnement du cerveau et la santé physique générale, ce qui est particulièrement important pour les enfants et les adolescents.

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8) Le Fonctionnement du cerveau

Le sommeil joue un rôle important dans le fonctionnement du cerveau, en formant de nouvelles voies et en traitant l’information. Les recherches ont montré qu’un sommeil adéquat permet d’améliorer la mémoire et l’apprentissage, d’accroître l’attention et la créativité et d’aider à la prise de décisions.

Lorsqu’une personne n’a pas suffisamment dormi, des changements physiques se produisent dans le cerveau, qui modifient l’activité et le fonctionnement du cerveau. Les personnes qui n’ont pas bénéficié d’un sommeil suffisant peuvent avoir des difficultés à prendre des décisions, à résoudre des problèmes, à contrôler leurs émotions et à faire face au changement. Le manque de sommeil est également associé à la dépression, au suicide et aux comportements à risque.

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9) La Mémoire

Le sommeil joue un rôle essentiel dans la consolidation de la mémoire et la sélection des informations et des stimuli importants reçus tout au long de la journée. Naturellement, les individus ne se souviennent pas de chaque détail ; mais ont tendance à donner la priorité à certaines informations, en raison d’un lien émotionnel ou autre.

On pense que le sommeil et les rêves aident dans le processus de tri des expériences et des souvenirs pour isoler et stocker l’essentiel ou un détail spécifique de la mémoire.

De plus, on pense que le sommeil aide à éliminer les toxines qui s’accumulent dans le cerveau au cours des activités quotidiennes normales. La bêta-amyloïde, une protéine associée à la maladie d’Alzheimer, est un exemple d’une telle toxine. Pendant le sommeil, les canaux du cerveau se dilatent pour permettre au flux de liquide céphalorachidien d’éliminer les débris, connus sous le nom de système glymphatique, en raison de la similarité avec le système lymphatique.

Le sommeil est également essentiel pour le maintien de la santé physique du corps, en particulier pour la guérison et la réparation des cellules, comme celles du système cardiovasculaire.

Il contribue également à maintenir l’équilibre des hormones dans l’organisme, comme la ghréline et la leptine, qui régulent les sensations de faim et de satiété et est susceptible d’expliquer le lien entre un sommeil insuffisant et un risque accru d’obésité. D’autres hormones, comme l’insuline, qui est responsable de la régulation du glucose dans le sang, changent également et peuvent entraîner une augmentation du taux de sucre dans le sang. C’est pourquoi le manque chronique de sommeil est également lié à un risque plus élevé de maladies cardiovasculaires, d’accidents vasculaires cérébraux, de diabète et de maladies rénales.

Les processus de croissance et de développement sont également étroitement liés au sommeil. Le sommeil profond déclenche la libération d’hormones de croissance, qui stimulent la masse musculaire et réparent les cellules et les tissus de l’organisme.

Le système immunitaire dépend également d’un sommeil suffisant en quantité et en qualité et la carence en sommeil est liée à la difficulté de combattre les infections et à l’augmentation du risque de maladie.

Enfin, le sommeil est un déterminant important de la productivité pendant la journée au travail ou dans les études. Les personnes qui ne dorment pas suffisamment, mettent souvent plus de temps à terminer leurs tâches, sont plus susceptibles de commettre des erreurs et ont un temps de réaction plus lent.

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